Les Collections

Fonds

Georges Crès(1875-1935)

Identification

Cote : CRE
Dates extrêmes : 1844-1991
Niveau de description : Fonds
Importance matérielle : 39 boîtes d’archives ; 281 imprimés
Bibliothèque : Bibliothèque d’éditeur

Contexte

Producteur : Georges Crès
Notice historique/biographique : Georges Crès est né avec la passion du livre : ‘lire comme on s’intoxique, sans discernement, sans directive’. Il fut employé à 13 ans comme commis libraire à la librairie d’Augustin Challamel, et avait pour principale mission d’aller chercher chez les éditeurs les ‘rassortiments’. Il y apprit pendant dix-sept ans en parfait autodidacte le métier d’éditeur. À l’âge de 18 ans, il collabore et publie quelques articles au Mercure de France sous le pseudonyme de Jean Serc. En 1908, soucieux de procurer à un public assez vaste de lettrés, mais aux moyens limités, des éditions d’œuvres convenables, bien imprimées, sur un papier solide, il a l’idée de créer la collection ‘Les Maîtres du livre’ en collaboration avec Van Bever. Ainsi, en se spécialisant dans l’édition bibliophilique de beaux livres ‘luxe bon marché’ de quelques chefs d’œuvre de la littérature, véritable succès à l’époque, naquit l’aventure éditoriale de Georges Crès. Il fonda en 1913 une première maison d’édition Crès & Cie, puis en 1918 une nouvelle société sous la dénomination Éditions G. Crès et Cie qu’il dirigea à titre, entre autres, d’administrateur délégué. Il voulait faire de sa maison d’édition un carrefour d’idées, et son catalogue fut une floraison impressionnante de livres, qui se diversifia en publiant entre autres des monographies ainsi que des Études générales sur l’art, des collections ‘Théâtre d’Art’, ‘Bibliothèque de l’Académie Goncourt’. Entre temps, en juillet 1916, il fonde et ouvre à l’instigation du ministère français des Affaires Etrangères, la première librairie française à Zurich ‘Les Éditions françaises’, puis à Berne, instrument de propagande (sorte de foyer pour les lettres et l’art français). En 1925, Georges Crès démissionne de sa propre maison d’édition et fonde une petite firme d’éditions sous le nom Les Arts et le Livre, puis Les Œuvres représentatives.
Historique de la conservation : Les documents constituant le fonds Georges Crès ont été conservés et enrichis par son fils, Henri, qui a également collecté des archives sur leur ascendance.
Modalité d’entrée : Fonds déposé par les ayants droit en 2006.

Contenu

Analyse : Les archives du fonds couvrent essentiellement les cinq phases de l’activité éditoriale de Georges Crès (1908-1935) : ‘Les Maîtres du livre’, Crès & Cie, Éditions G. Crès et Cie, Les Arts et le Livre et Les Œuvres représentatives. On trouve des archives concernant la publication des ouvrages, le développement des collections et divers projets éditoriaux, dont la création des librairies françaises à l’étranger. Parallèlement s’impose une correspondance importante avec les auteurs de son catalogue. Une partie juridique est consacrée aux affaires opposant Georges Crès à de grandes maisons d’éditions de l’époque, et plus sensiblement à son départ des Éditions G. Crès et Cie. À noter la présence de coupures de presse relatant l’éditeur Georges Crès et les auteurs à travers de nombreuses revues et journaux de l’époque. Sont aussi répertoriés quelques documents personnels (état civil, photos, portrait, testaments,…). La bibliothèque de l’éditeur vient compléter ce fonds en présentant un panorama représentatif des ouvrages imprimés à travers les différentes collections prédominantes, avec, entre autres, ‘Le Livre catholique’, ‘La Bibliothèque de l’Académie Goncourt’, ‘Maîtres et jeunes d’aujourd’hui’, sous la mention Éditions G. Crès et Cie, ‘L’Intelligence’ pour les Éditions Les Arts et le livre, ‘Société des médecins bibliophiles’ pour les Éditions des Œuvres représentatives.
Accroissements : Fonds clos.

Plan de classement :
P1.1 – Constitution de l’entreprise – Conseil d’administration
P1.2.1 – Direction générale – Informations internes
P7.1 – Editorial – Service éditorial
P7.4 – Editorial – Service des manuscrits
P8.1 – Fabrication – Service fabrication
P13.1 – Service de documentation – Bibliothèque de documentation de l’éditeur
P14.1 – Service iconographique – Gestion des dessins, gravures, photographies
P15.2 – Sous-fonds – Dossier personne physique
P15.2.1 – Dossier personne physique – Textes
P15.2.4 – Dossier personne physique – Succession
P15.3 – Sous-fonds – Dossier famille
P17.1 – Bibliothèque de l’éditeur – Monographies
P17.2 – Bibliothèque de l’éditeur – Revues
P17.3 – Bibliothèque de l’éditeur – Catalogues

Conditions d’accès et d’utilisation

Conditions d’accès : Communicable après accord IMEC
Langue : Français
Instrument de recherche : Inventaire des archives et catalogue des imprimés.

Sources complémentaires

Bibliographie choisie : L’Éditeur Georges-Célestin Crès est mort / In Toute L’édition, 21 déc. 1935, n° 303.

Notes

Date de description : 2009-05-18
Date de révision :
Catégorie : Éditeurs et métiers du livre
Thèmes : Art ; Édition ; Littérature ; Médecine ; Religion